Cacau

Descubra todos os benefícios da manteiga de cacau

TIPO DE PLANTA: Sempre Verde - Cacau

ORIGEM: América do Sul

USOS: Hidratante, antienvelhecimento, antiinflamatório, anti estrias

História

Theobroma cacao, também chamada de árvore do cacau e árvore do cacau, é uma pequena árvore perene (4–8 m (13–26 pés)) da família Malvaceae, nativa das regiões tropicais profundas da Mesoamérica. Suas sementes, grãos de cacau, são usadas para fazer licores de chocolate, sólidos de cacau, manteiga de cacau e chocolate. O maior produtor de grãos de cacau em 2018 foi a Costa do Marfim, com 37% do total mundial.

As folhas são alternadas, inteiras, não lisas, com 10–40 cm (3,9–15,7 pol.) De comprimento e 5–20 cm (2,0–7,9 pol.) De largura.

As flores são produzidas em cachos diretamente no tronco e nos ramos mais velhos; isso é conhecido como couve-flor. As flores são pequenas, com 1–2 cm (0,39-0,79 polegadas) de diâmetro, com um cálice rosa. A fórmula floral, usada para representar a estrutura de uma flor usando números, é ✶ K5 C5 A (5 ° + 5²) G (5). Enquanto muitas das flores do mundo são polinizadas por abelhas (himenópteros) ou borboletas / mariposas (lepidópteros), as flores do cacau são polinizadas por pequenas moscas, os mosquitos Forcipomyia na subfamília Forcipomyiinae. O uso do polinizador natural de moscas da forquipomia para Theobroma cacao tem demonstrado produzir mais frutos do que o polinizador artificial. A fruta, chamado a vagem de cacau, é ovóide, 15-30 cm (5.9-11.8 pol) de comprimento e 8-10 cm (3,1-3,9 pol) de largura, de amadurecimento amarelo para laranja e pesa cerca de 500 g (1,1 lbs) maduro. A vagem contém de 20 a 60 sementes, geralmente chamadas de "feijão", embutidas em uma polpa branca. As sementes são o principal ingrediente do chocolate, enquanto a polpa é usada em alguns países para preparar sucos refrescantes, smoothies, geléias e natas. Normalmente descartada até que as práticas mudassem no século 21, a polpa fermentada pode ser destilada em uma bebida alcoólica. Cada semente contém uma quantidade significativa de gordura (40-50%), como manteiga de cacau. O constituinte ativo da fruta é o estimulante teobromina, um composto semelhante à cafeína.

Usos na história

Com base em reconstruções históricas, parece que os maias foram os descobridores e os primeiros produtores de cacau; Segundo uma lenda asteca, a planta foi doada pelo deus Quetzalcoatl para aliviar o cansaço dos seres humanos. Os europeus descobriram os grãos do cacau quando Cristóvão Colombo os recebeu de presente, durante sua quarta viagem, à ilha de Guanaja.[7] Na civilização asteca eram considerados um artigo de luxo, sendo importados devido ao fato de a planta não crescer no território do império.

O consumo do cacau era prerrogativa das classes altas (nobres, guerreiros e sacerdotes) e representava um dos pilares da culinária asteca. Os grãos de cacau eram tão preciosos que também eram usados como dinheiro. Daí o primeiro nome de cacau (Amígdalas pecuniárias ou amêndoa de dinheiro) mais tarde substituído por Linnaeus em Theobroma cacao ou comida dos deuses. As fontes da época também falam de falsificações frequentes realizadas pelo enchimento de conchas vazias com terra ou lama. Apenas do termo asteca na língua Nahuatl xocoatl vem a palavra "chocolate".

Benefícios e usos

Hidratante

A manteiga de cacau é um poderoso hidratante natural que derrete logo acima da temperatura ambiente. É rico em ácidos graxos que penetram na pele e promovem sua saúde e suavidade.

Emoliente

Graças à sua composição rica em ácidos graxos, a manteiga de cacau possui notáveis propriedades emolientes, nutritivas e protetoras da pele e, por isso, é amplamente utilizada na área cosmética.  

Anti-envelhecimento

A manteiga de cacau é rica em antioxidantes, incluindo ácido oleico, ácido palmítico e ácido esteárico. Esses ácidos graxos são benéficos para a pele, pois formam uma camada protetora de agentes externos, mas também neutralizam os radicais livres responsáveis pelo envelhecimento celular.

Anti-inflamatório

A manteiga de cacau também é antiinflamatória e esse é outro recurso útil para a pele resistir melhor às intempéries e ao passar do tempo.

Anti Estrias

Muitas pessoas usam manteiga de cacau, na forma de cremes específicos, também para prevenir estrias

português
Language
português
  • Deutsch
  • English
  • Español
  • français
  • Italiano
  • português
Currency