La Malaleuca

TYPE D'USINE : malaleuca ou arbre à thé 

SOURCE: La plupart des melaleucas sont endémiques à Australie, certains se produisant également dans Malaisie. Sept sont endémiques à la Nouvelle Calédonie et on n'en trouve que surÎle Lord Howe(en Australie).

LES USAGES: Anti-inflammatoire, antiseptique, antifongique, antiviral, santé bucco-dentaire

 

Histoire

Melaleuca (/ ˌmɛləˈljuːkə /) est un genre de près de 300 espèces de plantes de la famille des myrtes, les Myrtaceae, communément appelées écorce de papier, myrte à miel ou arbre à thé (bien que le nom de famille soit également appliqué aux espèces de Leptospermum). La taille varie des petits arbustes qui atteignent rarement une hauteur de plus de 16 m (52 ​​pieds), aux arbres jusqu'à 35 m (115 pieds). Leurs fleurs apparaissent généralement en groupes, formant une "tête" ou "pointe" qui ressemble à une brosse utilisée pour nettoyer les bouteilles, contenant jusqu'à 80 fleurs individuelles.

Melaleucas est une importante source de nourriture pour les insectes nectarivores, les oiseaux et les mammifères. Beaucoup sont des plantes de jardin populaires, soit pour leurs fleurs attrayantes, soit comme écrans denses, et certaines ont une valeur économique pour la production de clôtures et d'huiles telles que l'huile d'"arbre à thé". La plupart des melaleucas sont endémiques d'Australie, certains étant également présents en Malaisie. Sept sont endémiques de Nouvelle-Calédonie et un seul se trouve sur l'île Lord Howe (en Australie). Melaleucas se trouve dans une grande variété d'habitats. Beaucoup sont adaptés à la vie dans les marécages et les endroits marécageux, tandis que d'autres prospèrent dans les sols sablonneux plus pauvres ou au bord des marais salants.

Utilisations autochtones traditionnelles

Les Australiens aborigènes utilisaient plusieurs espèces de Melaleuca pour construire des radeaux, comme couverture pour l'abri, les bandages et la préparation des aliments. Le "pain d'abeille" et le miel ont été collectés dans les ruches d'abeilles sans dard des forêts d'arbres à thé du Territoire du Nord. Le peuple Bundjalung vivait traditionnellement dans la région du nord-est de la Nouvelle-Galles du Sud, où Melaleuca alternifolia est endémique, et ils traitaient les infections cutanées en pressant les feuilles de cette espèce sur les infections cutanées et en recouvrant la zone d'un enveloppement de boue chaude. 

Huiles essentielles

L'alternifolia de l'arbre à thé est connue pour son huile essentielle à la fois antifongique et antibiotique, alors qu'elle peut être utilisée en toute sécurité pour des applications topiques. Elle est produite à l'échelle commerciale et commercialisée sous le nom d'huile d'arbre à thé.
Le cajuputi d'arbre à thé est utilisé pour fabriquer une huile similaire, connue sous le nom d'huile de cajuput, qui est utilisée en Asie du Sud-Est pour traiter une variété d'infections et pour parfumer les aliments et les savons. 

 

Avantages et utilisations

Antibactérien

L'huile est utilisée depuis près de 100 ans comme traitement curatif en Australie, en particulier pour les affections cutanées. Aujourd'hui, il est utilisé pour un certain nombre de conditions.
L'huile d'arbre à thé est probablement mieux connue pour son activité antibactérienne.
Certaines recherches suggèrent que l'activité antimicrobienne à large spectre associée à l'huile dérive de sa capacité à endommager les parois cellulaires des bactéries. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre comment cela pourrait fonctionner.

Antiviral

Certaines études montrent que l'huile d'arbre à thé peut aider à traiter certains virus, mais les recherches sont limitées dans ce domaine.

dermatite de contact

La dermatite de contact est une forme d'eczéma causée par le contact avec un irritant ou un allergène. Différents traitements de la dermatite de contact ont été comparés, notamment l'huile d'arbre à thé, l'oxyde de zinc et le butyrate de clobéthasone.
Les résultats suggèrent que l'huile d'arbre à thé était plus efficace pour supprimer la dermatite de contact allergique que les autres traitements. Cependant, il n'a eu aucun effet sur la dermatite de contact irritante.
Gardez à l'esprit que l'huile d'arbre à thé elle-même peut induire une dermatite de contact allergique chez certaines personnes.

Pellicules et croûte laiteuse 

Selon une étude, les pellicules légères à modérées liées à la levure Pityrosporum ovale peuvent être traitées avec 5% d'huile d'arbre à thé.
Les personnes souffrant de pellicules qui ont utilisé quotidiennement un shampooing à l'huile d'arbre à thé à 5% pendant 4 semaines ont montré des améliorations significatives de la gravité globale, ainsi que des niveaux de démangeaisons et de graisse, par rapport à un placebo.
Les participants n'ont eu aucun effet indésirable.
Une autre étude a révélé que le shampooing à l'huile d'arbre à thé est efficace pour traiter les bébés avec des croûtes de lait.
Il est possible d'être allergique à l'huile d'arbre à thé. Pour vérifier une réaction, mettez un peu de shampooing sur l'avant-bras de l'enfant et rincez. Si aucune réaction ne se produit dans les 24 à 48 heures, il devrait être sûr à utiliser.

Anti-inflammatoire

L'huile de malaleuca peut aider à calmer l'inflammation, probablement en raison de sa forte concentration en terpinène-4-ol, un composé aux propriétés anti-inflammatoires.
Dans les tests sur les animaux, le terpinène-4-ol s'est avéré supprimer l'activité inflammatoire en cas d'infection buccale. Chez l'homme, l'huile d'arbre à thé appliquée localement a réduit le gonflement de l'inflammation de la peau induite par l'histamine plus efficacement que l'huile de paraffine.

Acné

Le National Center for Complementary and Integrative Health avertit que la recherche sur les effets de l'huile d'arbre à thé appliquée localement sur les personnes est limitée.
Cependant, l'huile peut être utile pour un certain nombre de troubles cutanés.
L'acné est l'affection cutanée la plus courante. Elle affecte jusqu'à 50 millions d'Américains simultanément.
Une étude a révélé une différence significative entre le gel d'huile de malaleuca et un placebo dans le traitement de l'acné.
Les participants traités avec de l'huile d'arbre à thé ont signalé une amélioration à la fois du nombre total d'acné et de la gravité de l'acné.
Ceci est basé sur des recherches antérieures qui comparaient un gel à 5 % d'huile d'arbre à thé avec une lotion au peroxyde de benzoyle à 5 % dans le traitement de l'acné légère à modérée.
Les deux traitements ont considérablement réduit le nombre de lésions d'acné, bien que l'huile d'arbre à thé ait fonctionné plus lentement. Ceux qui utilisent de l'huile d'arbre à thé ont connu moins d'effets secondaires.

Les poux

Les poux de tête étant de plus en plus résistants aux traitements médicaux, les experts considèrent de plus en plus les huiles essentielles comme alternatives.
La recherche a comparé l'huile d'arbre à thé et le nérolidol, un composé naturel présent dans certaines huiles essentielles, dans le traitement des poux. L'huile d'arbre à thé était plus efficace pour tuer les poux, éradiquant 100% après 30 minutes. D'autre part, le nérolidol était plus efficace pour tuer les œufs.
Une combinaison des deux substances, dans un rapport de 1 partie pour 2, a mieux fonctionné pour détruire à la fois les poux et les œufs.
D'autres recherches ont révélé qu'une combinaison d'huile d'arbre à thé et d'huile de lavande était efficace pour « étouffer ».

Anti-Champignons

Un examen de l'efficacité de l'huile d'arbre à thé met en évidence sa capacité à tuer une gamme de levures et de champignons. La plupart des études examinées se concentrent sur Candida albicans, un type de levure qui affecte généralement la peau, les organes génitaux, la gorge et la bouche.
D'autres recherches suggèrent que le terpinène-4-ol améliore l'activité du fluconazole, un médicament antifongique courant, dans le cas des souches résistantes de Candida albicans.

Pied d'athlète

Selon une étude, les symptômes du pied d'athlète, ou tinea pedis, ont été réduits grâce à l'application topique d'une crème à l'huile d'arbre à thé.
Une crème à 10 % d'huile d'arbre à thé semblait réduire les symptômes aussi efficacement que le tolnaftate à 1 %, un médicament antifongique. Cependant, l'huile d'arbre à thé n'était pas plus efficace qu'un placebo pour obtenir une guérison totale.
Des recherches plus récentes ont comparé des concentrations plus élevées d'huile d'arbre à thé sur le pied d'athlète avec un placebo.
Une amélioration notable des symptômes a été observée chez 68% des personnes ayant utilisé une application d'huile d'arbre à thé à 50%, 64% ayant obtenu la guérison totale. C'était plus du double de l'amélioration observée dans le groupe placebo.

Champignons sur les ongles

Les infections fongiques sont une cause fréquente d'anomalies des ongles. Ils peuvent être difficiles à guérir.
Une étude a comparé les effets d'une crème comprenant à la fois 5 % d'huile d'arbre à thé et 2 % de chlorhydrate de buténafine (un antifongique synthétique) à un placebo.
Après 16 semaines, la mycose des ongles était guérie chez 80 % des personnes. Aucun des cas du groupe placebo n'a été guéri.
Une autre étude a montré que l'huile d'arbre à thé est efficace pour éliminer les mycoses des ongles en laboratoire.
Cependant, cette recherche ne prouve pas de manière concluante que le composant d'huile d'arbre à thé de la crème est responsable des améliorations constatées, des recherches supplémentaires sont donc nécessaires.

Santé bucco-dentaire

Un gel contenant de l'huile d'arbre à thé peut être utile pour les personnes atteintes de gingivite chronique, une maladie inflammatoire des gencives.
Les participants à l'étude qui ont utilisé un gel d'huile d'arbre à thé ont connu une réduction significative des saignements et de l'inflammation par rapport à un placebo ou à un gel antiseptique à la chlorhexidine.
D'autres recherches indiquent qu'un type de bactérie associé à la mauvaise haleine peut être traité avec de l'huile d'arbre à thé et de l'alpha-bisabolol, le composant actif de la camomille.

 

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