La Malaleuca

TIPO DE PLANTA: Malaleuca o árbol del té 

ORIGEN: La mayoría de las melaleucas son endémicas de Australia, con algunos también ocurriendo en Malasia. Siete son endémicas del Nueva Caledonia y uno se encuentra solo enIsla Lord Howe(en Australia).

USOS: Antiinflamatorio, antiséptico, antifúngico, antiviral, salud bucal.

 

Historia

Melaleuca (/ ˌmɛləˈljuːkə /) es un género de casi 300 especies de plantas de la familia del mirto, Myrtaceae, comúnmente conocida como corteza de papel, mirto de miel o árbol de té (aunque el apellido también se aplica a las especies de Leptospermum). El tamaño varía desde pequeños arbustos que rara vez alcanzan una altura de más de 16 m (52 ​​pies), hasta árboles de hasta 35 m (115 pies). Sus flores generalmente aparecen en grupos, formando una "cabeza" o "punta" que se asemeja a un cepillo que se usa para limpiar botellas, que contiene hasta 80 flores individuales.

La melaleucas es una importante fuente de alimento para insectos nectarívoros, aves y mamíferos. Muchas son plantas de jardín populares, ya sea por sus flores atractivas o como pantallas densas, y algunas son de valor económico para la producción de cercas y aceites como el aceite de "árbol de té". La mayoría de las melaleucas son endémicas de Australia, y algunas también se encuentran en Malasia. Siete son endémicas de Nueva Caledonia y una se encuentra solo en la isla Lord Howe (en Australia). Melaleucas se encuentra en una amplia variedad de hábitats. Muchos están adaptados para la vida en pantanos y lugares pantanosos, mientras que otros prosperan en suelos arenosos más pobres o al borde de las salinas.

Usos aborígenes tradicionales

Los aborígenes australianos utilizaron varias especies de Melaleuca para construir balsas, como cobertura para refugio, vendajes y preparación de alimentos. El "pan de abeja" y la miel se recolectaron de las colmenas de abejas sin aguijón en los bosques de árboles de té en el Territorio del Norte. La gente de Bundjalung vivía tradicionalmente en el área del noreste de Nueva Gales del Sur, donde Melaleuca alternifolia es endémica, y trataban las infecciones de la piel exprimiendo las hojas de esa especie sobre las infecciones de la piel y cubriendo el área con una compresa de lodo tibio. 

Aceites esenciales

La alternifolia del árbol del té es conocida por su aceite esencial que es tanto antifúngico como antibiótico, mientras que se puede usar de forma segura para aplicaciones tópicas. Este se produce a escala comercial y se comercializa como aceite de árbol de té.
El cajuputi del árbol del té se usa para hacer un aceite similar, conocido como aceite de cajuput, que se usa en el sudeste asiático para tratar una variedad de infecciones y para agregar fragancia a los alimentos y los jabones. 

 

Beneficios y usos

Antibacteriano

El aceite se ha utilizado durante casi 100 años como tratamiento curativo en Australia, especialmente para las afecciones de la piel. Hoy en día se usa para una serie de afecciones.
El aceite de árbol de té es probablemente más conocido por su actividad antibacteriana.
Algunas investigaciones sugieren que la actividad antimicrobiana de amplio espectro asociada con el aceite se deriva de su capacidad para dañar las paredes celulares de las bacterias. Se necesita más investigación para comprender cómo podría funcionar esto.

Antivírico

Algunos estudios muestran que el aceite de árbol de té puede ayudar a tratar algunos virus, pero la investigación es limitada en esta área.

Dermatitis de contacto

La dermatitis de contacto es una forma de eccema causada por el contacto con un irritante o alérgeno. Se compararon diferentes tratamientos para la dermatitis de contacto, incluido el aceite de árbol de té, el óxido de zinc y el butirato de clobettasona.
Los resultados sugieren que el aceite de árbol de té fue más eficaz para suprimir la dermatitis alérgica de contacto que otros tratamientos. Sin embargo, no tuvo ningún efecto sobre la dermatitis de contacto irritante.
Tenga en cuenta que el aceite de árbol de té en sí mismo puede inducir dermatitis de contacto alérgica en algunas personas.

Caspa y costra lechosa 

La caspa de leve a moderada relacionada con la levadura Pityrosporum ovale se puede tratar con un 5% de aceite de árbol de té, según un estudio.
Las personas con caspa que usaron un champú de aceite de árbol de té al 5% diariamente durante 4 semanas mostraron mejoras significativas en la gravedad general, así como en los niveles de picazón y grasa, en comparación con un placebo.
Los participantes no tuvieron efectos adversos.
Otro estudio encontró que el champú de aceite de árbol de té es eficaz para tratar a los bebés con costras lácteas.
Es posible ser alérgico al aceite de árbol de té. Para comprobar si hay una reacción, aplique un poco de champú en el antebrazo del niño y enjuague. Si no ocurren reacciones dentro de las 24-48 horas, debería ser seguro de usar.

Antiinflamatorio

El aceite de árbol de malaleuca puede ayudar a calmar la inflamación, probablemente debido a su alta concentración de terpinen-4-ol, un compuesto con propiedades antiinflamatorias.
En pruebas con animales, se ha encontrado que el terpinen-4-ol suprime la actividad inflamatoria en caso de infección bucal. En los seres humanos, el aceite de árbol de té aplicado localmente redujo la hinchazón de la inflamación de la piel inducida por la histamina de manera más eficaz que el aceite de parafina.

Acné

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa advierte que la investigación sobre los efectos del aceite de árbol de té aplicado localmente en las personas es limitada.
Sin embargo, el aceite puede ser útil para varios trastornos de la piel.
El acné es la afección cutánea más común. Afecta hasta 50 millones de estadounidenses simultáneamente.
Un estudio encontró una diferencia significativa entre el gel de aceite de árbol de malaleuca y un placebo en el tratamiento del acné.
Los participantes tratados con aceite de árbol de té informaron una mejora tanto en el recuento total de acné como en la gravedad del acné.
Esto se basa en investigaciones anteriores que compararon el gel de aceite de árbol de té al 5% con una loción de peróxido de benzoilo al 5% en el tratamiento del acné leve a moderado.
Ambos tratamientos redujeron significativamente la cantidad de lesiones de acné, aunque el aceite de árbol de té funcionó más lentamente. Aquellos que usan aceite de árbol de té han experimentado menos efectos secundarios.

Piojos

Los piojos son cada vez más resistentes a los tratamientos médicos, por lo que los expertos están considerando cada vez más los aceites esenciales como alternativas.
La investigación comparó el aceite del árbol del té y el nerolidol, un compuesto natural que se encuentra en algunos aceites esenciales, en el tratamiento de los piojos. El aceite de árbol de té fue más eficaz para matar los piojos, erradicando el 100% después de 30 minutos. Por otro lado, el nerolidol fue más eficaz para matar huevos.
Una combinación de ambas sustancias, en una proporción de 1 parte por 2, funcionó mejor para destruir tanto los piojos como los huevos.
Otra investigación encontró que una combinación de aceite de árbol de té y aceite de lavanda fue eficaz para "asfixiar".

Antihongos

Una revisión de la eficacia del aceite de árbol de té destaca su capacidad para matar una variedad de levaduras y hongos. La mayoría de los estudios revisados se centran en Candida albicans, un tipo de levadura que comúnmente afecta la piel, los genitales, la garganta y la boca.
Otra investigación sugiere que el terpinen-4-ol mejora la actividad del fluconazol, un fármaco antifúngico común, en el caso de cepas resistentes de Candida albicans.

Pie de atleta

Los síntomas del pie de atleta, o tinea pedis, se redujeron mediante la aplicación tópica de una crema de aceite de árbol de té, según un estudio.
Una crema de aceite de árbol de té al 10% pareció reducir los síntomas con la misma eficacia que el tolnaftato al 1%, un fármaco antimicótico. Sin embargo, el aceite de árbol de té no fue más eficaz que un placebo para lograr la curación total.
Investigaciones más recientes han comparado concentraciones más altas de aceite de árbol de té en el pie de atleta con un placebo.
Se observó una mejora notable en los síntomas en el 68 por ciento de las personas que usaron una aplicación de aceite de árbol de té al 50 por ciento, y el 64 por ciento obtuvo la cura total. Esto fue más del doble de la mejora observada en el grupo de placebo.

Hongos en las uñas

Las infecciones por hongos son una causa común de anomalías en las uñas. Pueden ser difíciles de curar.
Un estudio comparó los efectos de una crema que contenía un 5% de aceite de árbol de té y un 2% de clorhidrato de butenafina (un antimicótico sintético) con un placebo.
Después de 16 semanas, el hongo de las uñas se curó en el 80% de las personas. Ninguno de los casos del grupo placebo se curó.
Otro estudio ha demostrado que el aceite de árbol de té es eficaz para eliminar los hongos en las uñas en el laboratorio.
Sin embargo, esta investigación no prueba de manera concluyente que el componente de aceite de árbol de té de la crema sea responsable de las mejoras experimentadas, por lo que se necesita más investigación.

Salud bucal

Un gel que contiene aceite de árbol de té puede ser útil para personas con gingivitis crónica, una enfermedad inflamatoria de las encías.
Los participantes del estudio que usaron gel de aceite de árbol de té experimentaron una reducción significativa del sangrado y la inflamación en comparación con un placebo o un gel antiséptico de clorhexidina.
Otra investigación indica que un tipo de bacteria asociada con el mal aliento se puede tratar con aceite de árbol de té y alfa-bisabolol, el componente activo de la manzanilla.

 

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